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Futurología y otras divagaciones: ¿Cómo afectaría a Venezuela un incremento brutal del precio de la gasolina en EE.UU?

Todo el mundo en los Estados Unidos esta sintiendo el doble golpe de la caída del precio de las viviendas y el aumento del precio de la gasolina. Aún cuando quisiéramos ser optimistas, no podemos serlo si tratamos de contestar la pregunta: ¿Continuará subiendo el precio del combustible en los EE.UU.?

La respuesta que estamos seguros les gustaría escuchar a todos, seria que $4 por galón es una locura…Mi respuesta es: nadie sabe hasta donde llegará el precio del petróleo o del combustible, deberíamos ser extremadamente escépticos de cualquiera que haga esta afirmación. Sin embargo, esto es lo que se:

El precio del petróleo se ha multiplicado diez veces en los últimos 10 años, pero el precio del combustible ha subido solo de $1 por galón a $4 por galón.

Para darle alguna perspectiva a esto, miremos la siguiente gráfica:

La gráfica muestra el precio del barril de petróleo en la escala izquierda, versus el precio de un galón de gasolina en la escala derecha. Ajustado por inflación, el precio de la gasolina sin plomo ha permanecido relativamente estable—alrededor de $2 el galón, por cerca de dos décadas. El precio del petróleo ajustado por inflación estuvo también muy estable desde 1986, alrededor de $30 por barril.

Pero de pronto, ¡boom! Se dispara el precio del petróleo. Si, el precio de la gasolina se dobló de $2 a $4, pero no es nada en comparación con la escalada de los precios del petróleo. Cuando nos damos cuenta de que la mayor parte del precio de la gasolina depende del precio del petróleo… es fácil intuir que el precio de la gasolina continuará en su escalada de aumentos.

Así es como se reparte el precio de la gasolina en los EE.UU.…

Los refinadores, distribuidores, convenience stores, reducen cada vez más sus márgenes tratando de vender gasolina barata (el gigante Exxon se encuentra en proceso de salir del negocio de las estaciones de servicio).

Se preguntaran los lectores que residen en Venezuela, ¿Y a mí? ¿A mí que me importa? Piensenlo de nuevo, imaginense ¿que ocurriría si el precio del galón de gasolina alcanzase los $10 por galón para el consumidor estadounidense? La respuesta inmediata es: ¡recesión! Y una de las más severas en la historia de EE.UU. Problemas en la economía más poderosa del mundo, problemas para todo el planeta. Solo haciendo un ejercicio en futurología, los efectos en toda Hispano Ámerica y particularmente en Venezuela son impredecibles, pero sin duda, desastrosos.

Nunca hay que descartar que el estamento político estadounidense, sobretodo el conservadurismo extremo, vea salidas en la guerra para tratar de activar el aparato industrial y militar de ese país. En un escenario tal, y dentro del fondo de una lucha anti-terrorista, no seria improbable una invasión, ya sea en el Medio Oriente, y/o (en paralelo) en Hispano Ámerica. ¿Se les ocurre algún candidato por nuestros lares?

¿Cuándo se aliviará esta crisis de precios altos del combustible en los EE.UU.? ¿En el mundo? ¿Puede la OPEP contribuir a un dialogo entre consumidores y productores? La respuesta simple es que la fecha no esta de ningún modo cercana.

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