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Futurología y otras divagaciones: ¿Cómo afectaría a Venezuela un incremento brutal del precio de la gasolina en EE.UU?

Todo el mundo en los Estados Unidos esta sintiendo el doble golpe de la caída del precio de las viviendas y el aumento del precio de la gasolina. Aún cuando quisiéramos ser optimistas, no podemos serlo si tratamos de contestar la pregunta: ¿Continuará subiendo el precio del combustible en los EE.UU.?

La respuesta que estamos seguros les gustaría escuchar a todos, seria que $4 por galón es una locura…Mi respuesta es: nadie sabe hasta donde llegará el precio del petróleo o del combustible, deberíamos ser extremadamente escépticos de cualquiera que haga esta afirmación. Sin embargo, esto es lo que se:

El precio del petróleo se ha multiplicado diez veces en los últimos 10 años, pero el precio del combustible ha subido solo de $1 por galón a $4 por galón.

Para darle alguna perspectiva a esto, miremos la siguiente gráfica:

La gráfica muestra el precio del barril de petróleo en la escala izquierda, versus el precio de un galón de gasolina en la escala derecha. Ajustado por inflación, el precio de la gasolina sin plomo ha permanecido relativamente estable—alrededor de $2 el galón, por cerca de dos décadas. El precio del petróleo ajustado por inflación estuvo también muy estable desde 1986, alrededor de $30 por barril.

Pero de pronto, ¡boom! Se dispara el precio del petróleo. Si, el precio de la gasolina se dobló de $2 a $4, pero no es nada en comparación con la escalada de los precios del petróleo. Cuando nos damos cuenta de que la mayor parte del precio de la gasolina depende del precio del petróleo… es fácil intuir que el precio de la gasolina continuará en su escalada de aumentos.

Así es como se reparte el precio de la gasolina en los EE.UU.…

Los refinadores, distribuidores, convenience stores, reducen cada vez más sus márgenes tratando de vender gasolina barata (el gigante Exxon se encuentra en proceso de salir del negocio de las estaciones de servicio).

Se preguntaran los lectores que residen en Venezuela, ¿Y a mí? ¿A mí que me importa? Piensenlo de nuevo, imaginense ¿que ocurriría si el precio del galón de gasolina alcanzase los $10 por galón para el consumidor estadounidense? La respuesta inmediata es: ¡recesión! Y una de las más severas en la historia de EE.UU. Problemas en la economía más poderosa del mundo, problemas para todo el planeta. Solo haciendo un ejercicio en futurología, los efectos en toda Hispano Ámerica y particularmente en Venezuela son impredecibles, pero sin duda, desastrosos.

Nunca hay que descartar que el estamento político estadounidense, sobretodo el conservadurismo extremo, vea salidas en la guerra para tratar de activar el aparato industrial y militar de ese país. En un escenario tal, y dentro del fondo de una lucha anti-terrorista, no seria improbable una invasión, ya sea en el Medio Oriente, y/o (en paralelo) en Hispano Ámerica. ¿Se les ocurre algún candidato por nuestros lares?

¿Cuándo se aliviará esta crisis de precios altos del combustible en los EE.UU.? ¿En el mundo? ¿Puede la OPEP contribuir a un dialogo entre consumidores y productores? La respuesta simple es que la fecha no esta de ningún modo cercana.

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Los números y los gráficos no mienten. ¡Esta administración es un desastre!

No hace falta ser economista, ni experto en finanzas, para darse cuenta de que la situación economica en Venezuela se encuentra en un momento crítico. El peor de los augurios es que la situación es insostenible y hacen falta medidas drásticas, muy parecidas a la tradicional receta del Fondo Monetario, de esas que el ente regulatorio aconseja para sanear las economías de los países en desarrollo, colocándolas en la senda de la modernidad, el desarrollo sostenido y auto sustentable.

La variable economica no lo significa todo en un país, pero es decisiva en cuanto al desarrollo de los acontecimientos políticos, y por ende es objeto de acucioso estudio por parte de los analistas, cuyo trabajo es anticiparse a las situaciones con el fin de aconsejar el mejor el curso de acción, ambos en el ámbito política como en la respuesta economica.

 Si de algo estoy convencido es que a pesar de la gravedad en materia economica en la que nos encontramos, el principio de la solución de nuestros problemas, pasa por un cambio en el estamento político en el país, lo cual incluye por supuesto a sus principales protagonistas o perpetradores, dependiendo de la esquina desde la que se observen los acontecimientos.

El economista Domingo Maza, escribe de forma consuetudinaria en la revista Zeta, de circulación semanal. Con su serie de ensayos el trata de dilucidar, para nosotros los ignaros, las sutilezas de esa ciencia-arte que es la economía, aplicadas a la situación actual del país. Más abajo, vertidos los números en gráficos, muestro la forma como trato de explicarme los siempre acertados y punzantes análisis de Maza en lo que respecta a la situación del país.

Salida Neta de Capital

La salida neta de capital, es la diferencia desfavorable al país (que se indica con un signo negativo) entre ingreso y egreso de fondos en moneda extranjera. Maza indica en la edición de la revista Zeta Nº 1662 del 13-06-08, que las proyecciones para el año 2008 son del orden de los 50 mil millones de dólares, “…lo que evidentemente es insostenible; pero la tendencia es clara”.

Inversion Directa

Notar también que a partir del año 2005, la tendencia negativa de la inversión directa tiene que ver con la genial ideade crear empresas mixtas en el ámbito petrolero, con normas y restricciones a veces rayanas en lo ridículo, que desaceleraron la inversión, y en palabras de Maza, “…por el contrario, hubo necesidad de efectuar pagos que significan salida de fondos”. La pregunta que se hace Maza, tiene que ver con las causas por las cuales sale capital del país. La respuesta no puede inscribirse sino dentro de los siguientes conceptos fundamentales: inseguridad economica, inseguridad institucional, inseguridad normativa, o “…por ausencia de un clima propicio a los negocios”.

Es motivo de alarma que en la cuenta que refleja los depositos de venezolanos en el exterior y que el Banco Central de Venezuela (BCV) clasifica dentro de “Otra Inversión”, el aumento sea muy acelerado (conclusión que se extrae por mera inspección de la pendiente de la curva), indicando solo la total perdida de confianza en el futuro económico del país, por parte de quienes poseen los medios para invertir en el desarrollo del mismo.

Al observar estos gráficos, no es difícil entender el desabastecimiento que muestra el mercado de alimentos venezolano desde hace ya más de un año. Maza, al respecto comenta, que para finales del 2008 estos depositos pueden fácilmente llegar a igualar el monto de las reservas internacionales del BCV.

Mírese con atención, el ingreso de divisas al BCV en el período 1999-2007 que va desde 16 mil millones US$ a 62 mil millones de US$. Esto en razón del aumento del precio del petróleo, que conduce al precio de la cesta venezolana a sobrepasar los 100 US$. 

Según Maza, la suma total de divisas ingresadas al BCV para el mencionado período equivale a ¡312 mil millones de dólares! Del total de esta suma, solo quedan en el BCV 40 mil millones US$, esto quiere decir que 260 mil millones US$ han sido dilapidados, conclusión a la que se arriba, en vista del estado deplorable desde el punto de vista de infraestructura que muestra el país, y el estado ruinoso de la economía, efectos que repercuten de forma más acentuada en la población de escasos recursos del país. Curiosamente, este es el segmento que según el presidente, mueve sus acciones y es el norte de su acción de gobierno. 

 

Fuentes:

1. Revista Zeta Nº 1662 del 13-06-08